Bieg sztafetowy po Europie

Z pośród wszystkich imprez organizowanych przez Europejska Organizacje Osób Niepełnosprawnych „Integracyjne Spotkania Przyjaciół”, najbardziej spektakularnym pomysłem o bardzo szerokim zasięgu jest bieg sztafetowy niepełnosprawnych po Europie. Celem tego biegu jest wyjście osób niepełnosprawnych do społeczeństwa, które unika wszelkich kontaktów z niepełnosprawnymi. Nie rozróżnianie choroby umysłowej i niepełnosprawności umysłowej, co powoduje strach i niepewność społeczeństwa w kontaktach z tymi osobami. Bieg przez setki miejscowości Europy „wymusza” owe kontakty i przekonuje spotkanych ludzi do niepełnosprawnych, pokazując im jacy niepełnosprawni naprawdę są. Niepełnosprawnym sztafeta daje zaś szanse podnoszenia kondycji, rozwijania odwagi i zawierania przyjaźni. Bieg sztafetowy po Europie pozwala wiec na integracje osób niepełnosprawnych umysłowo ze społeczeństwem, w którym będą oni akceptowani i respektowani, a przez co maja szanse stać się uznanymi współobywatelami. Pierwotnie sztafeta została pomyślana jako impreza jednorazowa ale sukces spowodował jej coroczne powtarzanie, ciągle na nowej trasie, a miejsce jej zakończenia jest miejscem startu w roku następnym.
Obecnie liczba uczestników sztafety osiąga 130 osób i w zasadzie nie może być już ze względów organizacyjnych powiększona. Dotychczas w sztafecie uczestniczyły zespoły Austrii, Czech, Niemiec, Polski, Węgier, Słowacji i Ukrainy. Organizacja biegu jest bardzo trudna gdyż wymaga załatwienia wielu formalności u władz poszczególnych krajów. Nie zrażając się tymi problemami, podbudowani wieloletnim doświadczeniem mamy ambitne plany. Dotychczasowe i planowane części sztafety wyglądają następująco:

  • 1999 – Wiedeń (Austria) – Czechy – Polska – Templin (Niemcy)
  • 2000 – Templin – Kraków (Polska)
  • 2001 – Kraków – Ukraina – Mohacs (Węgry)
  • 2002 – Mohacs – Chorwacja – Włochy – Watykan
  • 2003 – Rzym – Leuca (Włochy) – Olympia (Grecja) – Marathon (Grecja)
  • 2004 – Marathon – Bułgaria – Suceava (Rumunia)
  • 2005 – Rumunia – Węgry – Słowacja – Polska
  • 2006 – Polska – Litwa – łotwa – Estonia – Finlandia – Norwegia – Szwecja
  • 2007 – Szwecja – Norwegia – Wyspy Owcze – Islandia – Dania
  • 2008 – dalszy przebieg sztafety jest sprawą otwartą